Die Einsiedelei von Santa Caterina

Die Mauern, die heute die Einsiedelei Santa Caterina bilden, stammen aus dem Jahr 1624, aber es ist offensichtlich, dass einige Teile aus Steinen bestehen, die mindestens 1500 Jahre lang und vor der Ankunft des ersten Einsiedlers umgebaut wurden. Das heutige Gebäude wurde tatsächlich über einem kleinen, älteren und kleineren Tempel errichtet, dessen Apsis zum Berg hin ausgerichtet war. Der Überlieferung nach wurde die Einsiedelei nach einer Erscheinung der Heiligen Katharina vergrößert und verschönert, die an einem Frühlingsnachmittag schön und weiß gekleidet einem Hirtenjungen erschien, um diese Vision jeden Ostermontag zu feiern. Tatsächlich gehen die Ries jedes Jahr am Ostermontag in die Eremitage, um das Fest der traditionellen süßen Tür zu feiern, deren Ursprünge auf ein heidnisches Ritual zurückzugehen scheinen, das mit Frühling und Fruchtbarkeit verbunden ist. Nach den wundersamen Ereignissen und der Renovierung des Gebäudes wurde die Einsiedelei zu einem Wallfahrtsort für ganz Elba. Hier brachten die Matrosen ihre Ex-Voten mit, um dem Heiligen für die Gefahren zu danken, die auf See entkommen waren. Es gab auch den Brauch der Seeleute, die es schafften, der Kirche zu huldigen, wenn sie die Küste verließen, und sie mit dem Hut in der Hand und der Flagge auf dem Gipfel begrüßten.

Kuriosität: Viele Legenden sind mit dem schönen Bild der Mystischen Hochzeit der Hl. Katharina verbunden, das von der Familie Appiani in Auftrag gegeben und gestiftet wurde und einst den Altar der Kirche schmückte. Der Auftraggeber soll geglaubt haben, der Maler habe den Heiligen mit einem zu langen Hals gemalt, weigerte sich jedoch, das Gemälde zu retuschieren. Nur die inbrünstigen Gebete einer ganzen Nacht konnten den Nacken wieder normalisieren. Der letzte Wächter lebte bis 1858 in der Wallfahrtskirche, seitdem wurde die Kirche völlig verlassen und verfiel, wobei auch drei aufsehenerregende Diebstähle erlitten wurden: das große Gemälde der Santa Caterina, das Wappen und eine sehr seltsame Marmormaske, die für Opfergaben verwendet wurde. Aus der brillanten Intuition des deutschen Fotografen und Schriftstellers Hans Georg Berger, der diesen Ort vor mehr als dreißig Jahren in völliger Verlassenheit wiederentdeckte, ist die Eremitage Santa Caterina heute wieder ein Knotenpunkt des Wissens und der Gedanken: ein aktives Zentrum für künstlerisches und wissenschaftliches Schaffen, oft Heimat von Kunst- und Fotoausstellungen. Seit den 1990er Jahren beherbergt die Einsiedelei Santa Caterina den Gemüsegarten und ein Katalogfeld, die geschaffen wurden, um Forschungen und Initiativen zur natürlichen und kultivierten Flora der Insel Elba und der toskanischen Inseln zu fördern, um ihre Vielfalt zu schützen seine botanischen Verwendungen hervorheben.

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