Das Theater dei Vigilanti " R. Cioni"

1814 von Napoleon in ein Theater umgewandelt, wurde die Chiesa del Carmine 1618 auf Geheiß von Orazio di Borbone, dem damaligen Gouverneur der Stadt, als Kapelle des nahegelegenen gleichnamigen Krankenhauses erbaut. Mit einem griechischen Kreuzplan war sie die höchste und reichste Kirche der Stadt Portoferraio.

In den frühen 1800er Jahren wurde es entweiht und für Kriegszwecke verwendet, wodurch es zu einem einfachen Militärlager wurde. 1814 wollte Napoleon, nicht ohne Rücksprache mit dem Bürgermeister Traditi, es in ein Theater für Aufführungen und Partys umwandeln. Um die nötigen Mittel für den Bau zu beschaffen, stellte er die 65 Logen des Theaters zum Verkauf, was zu großen Streitigkeiten zwischen den "guten" Familien der elbanischen Gesellschaft führte: Jeder wollte die teuersten Logen kaufen, um die Größeren zu demonstrieren Bedeutung ihres Nachnamens. Die Leitung des neuen kaiserlichen Theaters wurde unter dem Motto „Unser Schicksal!“ der Accademia dei Fortunati anvertraut. Es umfasste die bekanntesten Familien der Stadt Portoferraio: die Lapi, die Balbiani, die Bigeschi, die Vantini Lambardi Foresi und andere. Am 22. Januar 1815 wurde in Anwesenheit des Kaisers das erste Tanzfest mit einer großen Kleider- und Schmuckausstellung veranstaltet.

Im Jahr 1819 änderte die Akademie ihren Namen und nahm den der "Vigilanti" mit dem Wappenzeichen eines Hahns auf rotem Grund an. Das Motto wurde geändert in „Ad quod expedit advigilant“ oder „Auf das Nützliche sind sie wachsam“. Seitdem trägt das Theater den Namen "dei Vigilanti". Das Theater veranstaltete bis Anfang des 20. Jahrhunderts weiterhin Aufführungen, Partys und Maskeraden, als es aufgrund der großen wirtschaftlichen Schwierigkeiten, die Elba (und ganz Europa) trafen, aufgegeben wurde. In den 1930er Jahren wurde es für Partys und Tänze wiedereröffnet, bis es nach dem Krieg in ein Kino umgewandelt wurde. Mit der Eröffnung des moderneren und geräumigeren Astra-Kinos wurde es 1952 geschlossen und bis 1997 aufgegeben, als es nach einer sorgfältigen Restaurierung zu seinem früheren Glanz zurückkehrte. Im Laufe der Zeit hat das Vigilanti-Theater verschiedene Veränderungen bis zu seinem heutigen Grundriss erfahren: eine hufeisenförmige Tribüne, aus der sich vier Logenreihen und eine Galerie mit einer Gesamtkapazität von 225 Sitzplätzen erheben. Von der alten Kirche sind die Majestät, die Seitensäulen und die Apsis, vollständig unter die Bühne gesetzt, erhalten geblieben. Der von Vincenzo Antonio Revelli (dem Autor der Fresken der napoleonischen Residenzen) gemalte Vorhang ist aus der napoleonischen Zeit erhalten geblieben. Die Szene ist eine bukolische Darstellung, in der Napoleon die Rolle des Apollo, des Gottes der Künste, spielt.

Im Jahr 2015 beschloss die Gemeinde Portoferraio, das Theater Renato Cioni zu widmen, dem berühmten elbanischen Tenor, der den Spitznamen "Die Stimme von Elba" trägt, der im Jahr zuvor gestorben ist.

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